Solucionan el misterio de los círculos de hadas en praderas de posidonia

Un modelo matemático ha esclarecido cómo se forman los claros sin vegetación de forma circular en las praderas

| Palma |

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Posidonia

Las plantas en una determinada región pueden limitar el crecimiento de plantas vecinas, según constatan los investigadores.

03-08-2017

Un modelo matemático ha esclarecido cómo se forman los denominados 'círculos de hadas', claros sin vegetación de forma circular que surgen en las praderas submarinas de la posidonia mediterránea.

Hasta ahora se desconocía cómo se formaban estos vacíos, pero el nuevo modelo muestra que estas curiosas formas se deben a la competencia entre las plantas por los recursos.

«La formación de patrones de vegetación es un fenómeno misterioso», explica en un comunicado el investigador del CSIC en el Instituto de Física Interdisciplinar y Sistemas Complejos (IFISC), Damià Gomila, participante en el estudio. «No parece posible que, sin la presencia de algún factor externo que imponga un orden, la vegetación pueda llegar a distribuirse de forma ordenada formando un patrón espacial -asegura-. Y aun pareciendo inverosímil, sucede».

El estudio evidencia que la competición entre plantas cambia la dinámica de crecimiento de la pradera radicalmente, produciendo un comportamiento a escala de kilómetros difícil de predecir con simples reglas de crecimiento, según explica Gomila.

«Partiendo de una descripción microscópica de la proliferación de plantas clonales (como la 'posidonia') y de la teoría de formación de patrones, se ha desarrollado un modelo macroscópico capaz de reproducir las diversas estructuras observadas en el fondo marino y asociar los diferentes paisajes a las condiciones de mortalidad a las que está expuesta la pradera», indica el investigador.

Este resultado constituye una potente herramienta de diagnóstico y gestión, permite determinar a qué distancia operan los mecanismos de competición y supone el primer paso para esclarecer la causa directa de la formación de patrones de vegetación en las praderas de 'Posidonia oceanica'.

Los mecanismos de competición suelen ser diversos y frecuentemente difíciles de determinar. En ecosistemas marinos, el acceso a los recursos naturales (luz y nutrientes), así como la interacción con la hidrodinámica son factores cruciales en el proceso. Estos mecanismos introducen una interacción no local entre las plantas.

«En otras palabras, las plantas en una determinada región pueden limitar el crecimiento de plantas vecinas, de forma que zonas ligeramente más pobladas inhiben el crecimiento en su entorno más de lo que su entorno las inhibe a ellas», añade Gomila.

El resultado es un proceso de realimentación que da lugar a zonas con alta densidad de plantas frente a otras, relativamente cercanas, sin vegetación. Lejos de ser simplemente un fenómeno curioso, la aparición de huecos en la vegetación es una interesante estrategia ecológica, pues permite generar una cantidad de biomasa mayor de la que se produciría en una pradera homogénea.

En el litoral de las Islas Baleares, estos 'círculos de hadas' están presentes en buena parte de las praderas submarinas. El cambio de un paisaje submarino con 'círculos de hadas' a paisajes de franjas o círculos sobre el fondo de arena apunta a un aumento de la mortalidad y la proximidad de la pérdida de las praderas, lo que indica dónde focalizar los esfuerzos de conservación.

La existencia de estos patrones en el fondo marino, cuya extensión abarca kilómetros y se encuentran en profundidades de hasta 30 metros, pone de manifiesto los complejos mecanismos del desarrollo de las praderas y que no pueden explicarse sólo a partir de las reglas de crecimiento de las plantas individuales, sino que la interacción entre ellas juega un papel fundamental.

El estudio, publicado en 'Science Advances', ha sido realizado por investigadores del Instituto de Física Interdisciplinar y Sistemas Complejos -instituto mixto del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) y la Universitat de les Illes Balears (UIB)-, en colaboración con biólogos del Instituto Mediterráneo de Estudios Avanzados (CSIC-UIB) y la King Abdullah University of Science and Technology (KAUST), de Arabia Saudí.

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Jordi Campos
Hace 4 meses

Entonces según la conclusión de este señor las anclas de los barcos no afectan a las algas, sino que se afectan ellas mismas. Entendido perfectamente. Gracias amigo. Ya podemos navegar y fondear tranquilos. Todas las teorías sobre las anclas y las algas quedan fulminadas. Saludos a los pseudo ecologistas.

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toni
Hace 4 meses

Fel i vaya...vivís en este planeta verdad?..pues entoces lo que afecta a la naturaleza os afecta a vosotros también...no teneis un poco de calor?

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manumenorca
Hace 4 meses

... si no fuera por nuestros científicos... seguiríamos creyendo en hadas, en duendes, en unicornios y en dioses y ángeles... menos mal que todas esas fantasías se van concentrando cada vez más en un cajoncito pequeño pequeño que no deja de menguar... vivan nuestros investigadores

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Alex
Hace 4 meses

Ya sabemos como combatir la posidonea. Sólo hay que transplantar las de una familia en la otra familia, y adiós a ella.....Pero creo que esta solución no la aceptará... en fin.... vivan las algas.... dan vida a muchos especímenes marinos...

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fel
Hace 4 meses

círculos de hadas ... és que hi ha que ser cursi per a tot!

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Vaya
Hace 4 meses

Sabiendo esto, por fin podré dormir tranquilo........

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